Featured

Educational Consultancy Survey

Introduction

Increasing numbers of Polish students are applying to study abroad, particularly at undergraduate level and particularly in the UK. There are several companies and individuals providing different types of consultancy and mentoring services to support these hopeful students through their preparations and the application process and they operate on very different models. Where fees are charged, there is very limited public information on pricing.

The Oxford & Cambridge Alumni Society of Poland decided to prepare a short overview of the market which, for the sake of this report, we have referred to as the “Educational Consultancy” market, irrespective of which model is used by particular organisations.

The report aims to help students and parents understand who is operating on the market, how the market works in Poland, the different types of support and services that are available and howmuch parents should typically be budgeting for the costs. The report is being published on our website and circulated to interested parties.

Scope & Disclaimer

We prepared a list of basic questions covering the activities of the organisations and asked them to complete it during a telephone interview, or by completing the questionnaire by email. To compile the list of organisations to approach we conducted an internet search and spoke to agencies and consultancies we knew of. The list is almost certainly not exhaustive – the market is growing very fast and many agencies work on referrals, without having their own internet sites. We only spoke to agencies about their support for students applying to university in the UK. Some participatingorganisations also assist with applications to US and other European countries and there are other organisations that provide support for other countries. Students should research carefully which organisations support which countries/universities.

All the information contained in the report is based on what the organisations themselves told us about their operations as well as our own research and discussions with students, parents and other stakeholders. We did not verify the information and take no responsibility or liability for any erroneous information included in the report and do not guarantee the veracity of the information presented in this report.

Studying abroad

Since Poland joined the EU in 2004, significant numbers of Polish students apply each year to study abroad, taking advantage of the right of access to higher education institutions across EU member states. Polish students have enthusiastically applied to study abroad, and courses in the UK have been particularly popular. Each year around 150 Polish students secure a place at Oxford or Cambridge and the proliferation of PolSocs at UK universities, which get together for an annual congress, is testament to the large number of Polish students studying across the UK.

Support for the application process

The application process for UK universities has many more stages than the Polish system with specificdocumentation, language exams as well as entrance exams for some universities and subjects.

Accompanying the increased opportunities for Polish students to study abroad, was the need for advice and support in how to go about applying for, and successfully securing, places. In response to this demand several companies and organisations were set up to assist students not only with administrative advice (where to find information about universities, how the application process works, what financial support is available and how to secure it), but also with guidance and advice on how to prepare for interview and how to present one’s achievements properly to improve the chances of securing a place. These companies also often offer extra tuition to prepare for matura/IB as well as any additional entrance exams for specific universities or subject.

Based on our discussions with those engaged in the market (both students and suppliers) the market can loosely be divided into three models.

The Agency Model

Under this model the agency represents specific universities (sometimes only a few, sometimes many). These agencies have signed contracts with the universities they represent. The university pays a fee to the agent at the moment when a student takes up a place at a given university. The

student (or their parents) pay nothing for the support. Students should be aware that some of the UK universities will not engage agents and therefore no agent will be offering support withapplication to that university. This is more typical for the UK top-ranking universities within the Russell Group1, although some will have agents, so students should check carefully which universities are on offer.

The Educational Consultancy Model

The second model is that of the Educational Consultancy. The consultancy does not have any signed contract with particular universities but charges the student/parents a fee for the support provided. Educational consultancies can therefore in theory support applications to any university, although

there is a tendency for educational consultancies to support applications to the leading, Russell-Group universities with very high entry requirements. In addition to support with applicationprocedures and administration, many educational consultancies also provide support with university choice, advice on appropriate content of personal statements, preparing for interview and in some cases coaching on specific “matura”/IB subjects to get candidates to the appropriate level. Fees are

not openly publicised on websites and charges are often agreed on an individual basis, dependent upon the scope of support provided.

Voluntary, Non-Profit organisations

The third model is the not-for-profit voluntary organisation, where support is offered to candidates for free. This typically covers mentoring by current/former students who have gone through theprocess at the same universities to which the students are applying and can share their experiences and advice both about the university courses, entry requirements and application process. Some organisations also offer participation in voluntary activities which can enhance the candidate’s CV.

  1. The Russell Group is a self-selected association of twenty-four public research universities in the United Kingdom. The group is headquartered in London and was established in 1994 to represent its members’ interests, principally to government and parliament. As at 01.01.2019, the list of members includes: University of Birmingham, University of Bristol, University of Cambridge, Cardiff University, Durham University, University of Edinburgh, University of Exeter, University of Glasgow, Imperial College London, King’s College London, University of Leeds, University of Liverpool, London School of Economics & Political Science, University of Manchester, Newcastle University, University of Nottingham, University of Oxford, Queen Mary, University of London, Queen’s University Belfast, University of Sheffield, University of Southampton, University College London, University of Warwick, University of York. Source: Wikipedia.

Regulation/Accreditation

It is worth noting that the educational consultancy market is not regulated, although some years ago the British Council introduced a voluntary certification process for agents, advisors, counsellors and consultants centred around promoting and supporting quality, professionalism and integrity. Since 2006, training has been a core component of the strategy and the British Council provides a Massive open online course for international education agents, counsellors and consultants with advice on becoming a professional education agent for the UK.

The British Council maintains a database of trained agents from around the world who have completed the British Council’s training and are signed up to an ethical code of practice. The list can be found here:

https://agent-training.britishcouncil.org/GAL?_ga=2.86639768.1487153685.1560367818-1072198408.1560367818.

This database is searchable by country. Some agencies are accredited by UCAS, the British university recruitment system, others by ICEF. www.icef.com.

The British Council organises an annual Study UK university fair in Poland at which 30-40 UK universities present their offer to potential students. The 2019 edition will take place from 20-22 Novmeber. 20th November in Gdańsk, 21st November, Warsaw, 22nd November Kraków. Details about this year’s fair will be available on the British Council website shortly. www.britishcouncil.pl

Survey results

We approached 22 organisations between 6th May and 10th June 2019 of which 14 responded. They were presented with a list of questions which they answered either over the telephone or by email. A full list of the organisations approached, their websites and their participation status can be found in the Appendix to this report.

The results are split into four tables: the first two cover the model, university coverage and costs, the second two cover the services offered.

Conclusions

As the content of the following tables show, there are a range of offers on the market to cater for different aspirations and different budgets. Pricing is not transparent and comparison between the services of the educational consultancy (paid) companies is difficult. Students and their parents should research thoroughly the offers on the market to ensure they secure suitable support at anaffordable price. They should also ensure they obtain a written contract for any paid services, which clearly states the scope of support to be provided and the number of hours of support the student will receive.

Comparative models, university coverage and cost /1

Comparative models, university coverage and cost /2

Services Provided /1

Services Provided /2

Appendix

List of organisations approached and their response

Artportfoliio – www.artinstitute.eu (formerly www.artportfolio.eu) – participated

Baltic Council for International Education – www.balticcouncil.org/en/sakums/ – participated

Conversa Anna Czuba – in Google but no www – participated

Edukatio Centrum Edukacyjne – www.edukatio-edu.pl – participated

Elab – Education Laboratory – www.elab.edu.pl – participated

EPISTEME – www.studiabrytyjskie.com – participated

Global Education – www.studiawanglii.pl – participated

Nauka w Anglii – www.naukawanglii.pl – participated

Oxfordon – www.studiawanglii.pl – participated

Perfect – www.studiazagranica.info – participated

Project Access – www.projectaccess.org – participated

Smart Prospects – www.sp.edu.pl – participated

The Swan School – www.theswanschool.edu.pl – participated

Young Talent Management – www.youngtalentmanagement.pl – participated

EduAbroad – www.studazagranica.pl – no response to email questionnaire

Brytanka Doradztwo Edukacyjne – www.brytanka.com – no answer

Studybritannia – www.studybritannia.com – no response to email questionnaire

British Uni.com (part of Study First Group) – www.britishuni.com – didn’t respond

Oxford Elite Education – www.oxfordeliteeducation.com – didn’t answer telephone

Albion House Katowice – no www – didn’t respond to email questionnaire

BP Professional Education Agent – no www – no response to phone number

Academaiea/Andrzej Dethloff coaching services (not the Akademaiea High School) – no www – declined to participate

Featured

The Oxbridge Society of Poland

About us

The Oxbridge Society of Poland was established in 2001 by Professor Zbigniew Pelczynski OBE. Its purpose is to re-unite alumni of the universities of Oxford and Cambridge who are resident in, or regular visitors to, Poland. We organise guest speaker meetings, social events and an annual dinner. Anyone who spent at least one academic year at either university, as an undergraduate, post-graduate, visiting student, fellow or teacher is welcome to join us.

Raport Doradztwo Edukacyjne

This image has an empty alt attribute; its file name is oxfcamalumninetworklogo_-poland.jpg

Wstęp

Rokrocznie coraz więcej polskich licealistów ubiega się o miejsca na uczelniach zagranicznych, w szczególności w Wielkiej Brytanii. Aby pomóc aspirującym studentom w przygotowaniach oraz procesie aplikacyjnym, szereg firm oraz osób prywatnych oferuje usługi doradcze i mentoringowe opierające się na znacząco różnych modelach. Tam, gdzie pobierane są opłaty, jawne informacje na temat cen są bardzo ograniczone.

Towarzystwo Absolwentów Oksfordu i Cambridge w Polsce postanowiło przygotować krótki raport na temat rynku, który nazywamy dalej zbiorczo “doradztwem edukacyjnym”.

Raport ma na celu przybliżyć uczniom i rodzicom oferty dostępne na rynku, zasady jego funkcjonowania, powiązane koszty, jak również dostępne źródła wsparcia. Raport jest dostępny do wglądu na naszym portalu internetowym (http://www.oxbridgepoland.org); został on również rozesłany do zainteresowanych stron.

Zakres raportu i zastrzeżenie

Zbierając informacje do niniejszego raportu, przygotowaliśmy listę podstawowych pytań dotyczących działalności organizacji i poprosiliśmy o jej wypełnienie podczas rozmowy telefonicznej lub online. Lista organizacji, z którymi się skontaktowaliśmy została skompilowana na podstawie wyników wyszukiwania internetowego oraz rozmów ze znanymi nam agencjami i firmami doradczymi. Niemalże z pewnością nie jest ona wyczerpująca – rynek doradztwa edukacyjnego rozrasta się w błyskawicznym tempie i wielu agentów działa z polecenia, nie dysponując własnymi stronami internetowymi. Podczas rozmów z organizacjami skupiliśmy się wyłącznie na pomocy jaką oferują one uczniom aplikującym do Wielkiej Brytanii. Niektóre z nich wspierają aplikacje do innych krajów, na co wskazane jest zwrócić uwagę.

Wszystkie informacje zawarte w raporcie są odbiciem danych dostarczonych nam przez uczestników jak i naszych własnych badań oraz wywiadów ze studentami, rodzicami i innym zaineresowanymi. Informacje nie były przez nas weryfikowane i nie bierzemy zatem odpowiedzialności osobistej ani prawnej za ich prawdziwość. Nie jesteśmy w stanie gwarantować prawdziwości zawartych w raporcie informacji.

Studiowanie za granicą

Od momentu przystąpienia Polski do UE w 2004 r., z roku na rok coraz więcej polskich licealistów korzysta z prawa dostępu do instytucji szkolnictwa wyższego w państwach członkowskich UE. Szczególną popularnością wśród polskich licealistów cieszą się studia w Wielkiej Brytanii. Od paru lat, około 150 polskich licealistów dostaje się na Oksford i Cambridge w każdym osobnym cyklu aplikacyjnym. Rozrastająca się siatka polskich stowarzyszeń, które gromadzą się na corocznym Kongresie, dowodzi znacznej liczbie polskich studentów uczących się na terenie całego Zjednoczonego Królestwa.

Wsparcie w procesie aplikacyjnym

Proces aplikacji na uczelnie w Wielkiej Brytanii ma o wiele więcej etapów niż w Polsce. Wymagane są odpowiednie dokumenty, egzaminy językowe oraz – na niektóre uczelnie i kierunki – egzaminy wstępne. W reakcji na rosnące zapotrzebowanie na pomoc w tym procesie, w ostatnich latach powstało kilkadziesiąt firm i organizacji, które pomagają uczniom nie tylko w sprawach administracyjnych (np. gdzie można znaleźć informacje o uniwersytetach, jak przebiega proces aplikacyjny, jakie wsparcie finansowe jest dostępne oraz jak je uzyskać), ale również radzą jak w najlepszy sposób zaprezentować swoje osiągnięcia oraz jak przygotować się do rozmowy kwalifikacyjnej. Firmy te często oferują również dodatkowe zajęcia przygotowujące do matury i specjalnych egzaminów wstępnych na uczelnie i niektóre kierunki.

W oparciu o nasze rozmowy z osobami zaangażowanymi na rynku (zarówno samymi uczniami jak i z tutorami i przedstawicielami tych organizacji), dokonaliśmy luźnego podziału rynku na trzy modele:

Model Agencyjny

W tym modelu agencja reprezentuje określone uniwersytety (czasem tylko kilka, czasem wiele więcej). Agencje te mają podpisane umowy z uniwersytetami, które reprezentują. Na mocy takiej umowy agenci otrzymują wynagrodzenie od danej uczelni w momencie, gdy student otrzyma od niej ofertę i ostatecznie zdecyduje się właśnie tam podjąć naukę. W tym modelu uczeń (lub jego rodzice) nie płacą za wsparcie agenta. Niektóre brytyjskie uniwersytety nie mają w zwyczaju zatrudniać agentów, dlatego wsparcie agencyjne może nie być dostępne przy składaniu aplikacji na te uczelnie. Zazwyczaj tyczy się to najlepszych brytyjskich uniwersytetów, w szczególności tych z tzw. Russell Group.[1] Niemniej jednak nie dzieje się to bez wyjątków, dlatego warto jest dokładnie sprawdzić, czy wybrana uczelnia współpracuje z daną agencją.


[1] Russell Group – sieć 24 brytyjskich uniwersytetów, założona w 1994 roku, których działalność skupiona jest na badaniach naukowych. Uznawana za brytyjski odpowiednik amerykańskiej Ligi Bluszczowej. Członkowie tej grupy to: University of Birmingham, University of Bristol, University of Cambridge, Cardiff University, Durham University, University of Edinburgh, University of Exeter, University of Glasgow, Imperial College London, King’s College London, University of Leeds, University of Liverpool, London School of Economics & Political Science, University of Manchester, Newcastle University, University of Nottingham, University of Oxford, Queen Mary, University of London, Queen’s University Belfast, University of Sheffield, University of Southampton, University College London, University of Warwick, University of York. Źródło: Wikipedia

Doradztwo edukacyjne

Drugim modelem jest doradztwo edukacyjne, w którym doradca nie ma podpisanej umowy z konkretnymi uniwersytetami, ale pobiera opłatę za udzielone wsparcie bezpośrednio od uczniów/rodziców. Doradztwo edukacyjne może zatem teoretycznie wspierać w procesie aplikacyjnym na dowolne uczelnie. W praktyce jednak model ten cechuje tendencja do wspierania aplikacji na wiodące uniwersytety z Russell Group, które mają wysokie progi punktowe. Oprócz wsparcia w procedurach aplikacyjnych i sprawach administracyjnych, wiele firm tego typu zapewnia również wsparcie przy wyborze uniwersytetu, doradztwo w zakresie odpowiedniej treści dokumentów aplikacyjnych (tzw. Personal Statement), oraz przygotowaniach do rozmowy kwalifikacyjnej. W niektórych przypadkach oferta obejmuje również pomoc w przygotowaniu do matury z odpowiednich przedmiotów, aby zwiększyć szanse na spełnienie warunków oferty złożonej przez uczelnię. Opłaty nie są zazwyczaj publikowane na stronach; uzgadnia się je indywidualnie, w zależności od zakresu udzielonego wsparcia.

Organizacja wolontariacka typu non-profit

W tym modelu wsparcie dla kandydata oferowane jest za darmo i zazwyczaj obejmuje ono opiekę mentorska obecnych studentów i absolwentów, którzy sami przeszli przez ten proces i dostali się na wybrane przez kandydata uczelnie. Opieka mentora zazwyczaj obejmuje wsparcie w kluczowych momentach procesu aplikacyjnego: wybór odpowiedniego kierunku, pomoc z dokumentami aplikacyjnymi, przygotowanie do rozmów kwalifikacyjnych. Niektóre organizacje oferują również udział w wolontariacie, który może poprawić CV kandydata.

Regulacja / akredytacja

Warto zauważyć, że rynek doradztwa edukacyjnego nie jest regulowany, chociaż kilka lat temu British Council wprowadził dobrowolny proces certyfikacji dla agentów, doradców, doradców i konsultantów. Proces certyfikacji skupiony jest wokół promowania i wspierania jakości, profesjonalizmu i uczciwości. Od 2006 r. kluczowym elementem strategii jest szkolenie, a British Council zapewnia otwarty kurs internetowy Massive dla międzynarodowych agentów edukacyjnych, doradców i konsultantów, którego celem jest wsparcie w procesie kwalifikowania profesjonalnych agentów edukacyjnych w Wielkiej Brytanii.

British Council prowadzi bazę danych wyszkolonych agentów z całego świata, którzy ukończyli szkolenie British Council i podpisali etyczny kodeks postępowania. Listę można znaleźć tutaj:

https://agent-training.britishcouncil.org/GAL?_ga=2.86639768.1487153685.1560367818-1072198408.1560367818.

Bazę danych można wyszukiwać według kraju. Niektóre agencje są akredytowane również przez UCAS, brytyjski system rekrutacji uniwersytetów, inne jeszcze przez ICEF. http://www.icef.com.

Dodatkowo British Council organizuje coroczne targi uniwersyteckie Study UK w Polsce, w których 30-40 brytyjskich uniwersytetów przedstawia swoją ofertę potencjalnym studentom. Edycja 2019 odbędzie się w dniach 20-22 listopada (20.11 – Gdańsk, 21.11 – Warszawa, 22.11 – Kraków). Szczegóły dotyczące tegorocznych targów będą wkrótce dostępne na stronie internetowej British Council.

Wyniki ankiety

W dniach 6 maja – 10 czerwca 2019 r. zwróciliśmy się do 22 organizacji. Otrzymaliśmy odpowiedź od 14 z nich. Pełna lista organizacji, do których się zwróciliśmy dostępna jest w załączniku do niniejszego raportu.

Wyniki są podzielone na cztery tabele: pierwsze dwie obejmują model, zakres uczelni i koszty, kolejne dwie obejmują oferowane usługi.

Wnioski

Jak wynika z treści poniższych tabel, na rynku dostępnych jest wiele ofert, które zaspokoją różne aspiracje i budżety. Ceny niestety nie są przejrzyste, a porównanie płatnych usług świadczonych przez firmy doradztwa edukacyjnego nadzwyczaj trudne. Uczniowie i ich rodzice powinni dokładnie zbadać oferty na rynku, aby zapewnić sobie wsparcie w odpowiedniej i przystępnej cenie. Warto podkreślić, że przed rozpoczęciem współpracy z firmą świadczącą usługi doradztwa edukacyjnego wskazane jest uzyskać pisemną umowę na wszelkie płatne usługi, która w jasny i precyzyjny sposób określa zakres i liczbę godzin wsparcia otrzymanych przez ucznia w ramach danej kwoty.

Porównanie według typu organizacji zakresu działalności, uniwersytety i kosztów /1

Porównanie według typu organizacji zakresu działalności, uniwersytety i kosztów /2

Porównanie zakresu usług /1

Porównanie zakresu usług /2

ZAŁĄCZNIK

Lista organizacji poproszonych o uczestnictwo w ankiecie:

Artportfoliio – www.artinstitute.eu (wcześniej www.artportfolio.eu) – odpowiedzieli

Baltic Council for International Education – www.balticcouncil.org/en/sakums/ – odpowiedzieli Conversa Anna Czuba – in Google but no www – odpowiedzieli

Edukatio Centrum Edukacyjne – www.edukatio-edu.pl – odpowiedzieli

Elab – Education Laboratory – www.elab.edu.pl – odpowiedzieli

EPISTEME – www.studiabrytyjskie.com – odpowiedzieli

Global Education – www.studiawanglii.pl – odpowiedzieli

Nauka w Anglii – www.naukawanglii.pl – odpowiedzieli

Oxfordon – www.studiawanglii.pl – odpowiedzieli

Perfect – www.studiazagranica.info – odpowiedzieli

Project Access – www.projectaccess.org – odpowiedzieli

Smart Prospects – www.sp.edu.pl – odpowiedzieli

The Swan School – www.theswanschool.edu.pl – odpowiedzieli

Young Talent Management – www.youngtalentmanagement.pl – odpowiedzieli

EduAbroad – www.studazagranica.pl – brak odpowiedzi

Brytanka Doradztwo Edukacyjne – www.brytanka.com – brak odpowiedzi

Studybritannia – www.studybritannia.com – brak odpowiedzi

British Uni.com (part of Study First Group) – www.britishuni.com – brak odpowiedzi

Oxford Elite Education – www.oxfordeliteeducation.com – brak odpowiedzi

Albion House Katowice – bez www – brak odpowiedzi

BP Professional Education Agent – bez www – brak odpowiedzi

Academaiea/Andrzej Dethloff coaching services (nie Akademaiea High School) – bez www – odmowa odpowiedzi na kwestionariusz

Introduce Yourself (Example Post)

This is an example post, originally published as part of Blogging University. Enroll in one of our ten programs, and start your blog right.

You’re going to publish a post today. Don’t worry about how your blog looks. Don’t worry if you haven’t given it a name yet, or you’re feeling overwhelmed. Just click the “New Post” button, and tell us why you’re here.

Why do this?

  • Because it gives new readers context. What are you about? Why should they read your blog?
  • Because it will help you focus you own ideas about your blog and what you’d like to do with it.

The post can be short or long, a personal intro to your life or a bloggy mission statement, a manifesto for the future or a simple outline of your the types of things you hope to publish.

To help you get started, here are a few questions:

  • Why are you blogging publicly, rather than keeping a personal journal?
  • What topics do you think you’ll write about?
  • Who would you love to connect with via your blog?
  • If you blog successfully throughout the next year, what would you hope to have accomplished?

You’re not locked into any of this; one of the wonderful things about blogs is how they constantly evolve as we learn, grow, and interact with one another — but it’s good to know where and why you started, and articulating your goals may just give you a few other post ideas.

Can’t think how to get started? Just write the first thing that pops into your head. Anne Lamott, author of a book on writing we love, says that you need to give yourself permission to write a “crappy first draft”. Anne makes a great point — just start writing, and worry about editing it later.

When you’re ready to publish, give your post three to five tags that describe your blog’s focus — writing, photography, fiction, parenting, food, cars, movies, sports, whatever. These tags will help others who care about your topics find you in the Reader. Make sure one of the tags is “zerotohero,” so other new bloggers can find you, too.

Create your website with WordPress.com
Get started